To IARPP: Don’t hold conference in Israel (with versions in Arabic, francais, espanol)

(See below for Arabic, French, and Spanish translations)

To the Members of the Board of Directors of the International Association for Relational Psychoanalysis and Psychotherapy:

We are writing to express our opposition to the recent decision by the Board of the IARPP to hold its 2019 international meeting in Israel, a decision made known by its outgoing president Dr. Chana Ullman. We respectfully request that the Board reconsider this decision.

Our opposition is rooted in the grave crisis posed by the Israeli occupation and its currently escalating attacks on the Palestinian people–attacks reflective of an overarching policy of ethnic cleansing and consequent seizure of land, restriction of freedom of movement, and control over natural resources.  The occupation has launched from the beginning a wholesale assault on human rights and human dignity. All of these outrages have been well-documented by organizations such as Amnesty International, the United Nations and its various task forces, as well as countless scholars, historians, and research scientists. Nonetheless, for many people in the USA and in Israel itself, the culpability of the state of Israel has been effectively masked by a massive campaign of misinformation and news blackout.

President Donald Trump’s December 2017 announcement of the decision to relocate the American Embassy to Jerusalem provides a particularly urgent focus to our appeal. Israel has not hesitated to make use of this opportunity to redouble its efforts to force the relocation of thousands of Palestinians from Jerusalem and to seize their homes, lands, and businesses. This process has been characterized throughout by an absence of due process and a reliance instead upon intimidation, extrajudicial assassination, and torture of Palestinians–including the torture of children, often involving sexual assault.

We concern ourselves with the urgent problem of the occupation first as human beings, but secondarily as mental health workers dedicated to humanitarian values and deeply aware of the importance of these values to the well-being of children, families, and communities. As mental health workers familiar with the impact of violence on both individual health and collective well-being, we feel we have an added responsibility to make our voices heard.

We hold the state of Israel responsible for perpetrating massive injury to the Palestinian people, through its relentless assault on the minds and bodies of its individuals and its remorseless ambition to annihilate Palestinian history, culture, economy, artifacts, architecture, and community life. To locate international conferences related to any professional domain in Israel, in our view, represents a tacit acceptance of the behavior of the state of Israel and perpetuates a fictional “normalization” of relations between Israel and occupied Palestine. To hold such conferences cannot help but advance the interests of the state of Israel through the implication that Israel welcomes a free exchange of ideas–to say nothing of filling its hotels, restaurants, and auditoriums with appreciative audiences. To object to the choice of Israel as the location of international conferences is a way of bringing the conduct of the state of Israel into the foreground as a subject of discussion and debate, so that the extent of the dispossession and suffering of the Palestinian people can be acknowledged.

It is particularly ironic and painful to see Israel chosen as the site of an international conference when the central theme of the particular organization is the in-depth understanding of human relationships.

The majority of IARPP members live in the USA and the next largest national group live in Israel. Some members of the Israeli IARPP have suggested that the 2019 conference can ameliorate the problem posed by choosing Israel as its meeting place by inviting Palestinian speakers and presentations by Israeli organizations of progressive mental health professionals concerned with political conflict. Yet Palestinian speakers and conference attendees may find merely showing up at the conference to be impossible due to checkpoints, movement restrictions, blacklisting of activists, and other everyday experiences familiar to Palestinians–abuses of power which no conference in Israel can change and which inevitably reproduce the power dynamics of the political situation in the microcosm of the conference. Nevertheless, we agree that taking these steps in theory can move the IARPP the right direction; we trust that such activities are pursued by the Israeli group as part of its regular year-round functioning and not solely when foreigners are present. But regardless of these considerations, these well-intentioned efforts to bring some mention of the Palestinian perspective into the international conference do not speak to the central issue–the necessity of demonstrating to the world that Israel must be held accountable for its behavior.

The target of our protest is the behavior of the state of Israel. Our objection here is not to any individual or to IARPP as an organization. We fully acknowledge that there are members of the IARPP who have been actively supportive of Palestine and a great many others who may be very willing to listen to voices expressing dissent from Israeli policy. Our objection is to the decision by the Board of the IARPP to hold the 2019 conference in Israel. We hold this decision to be reprehensible because it shields Israel from public exposure of its atrocities–an exposure which is very much overdue.

We hope to hear that our colleagues at the IARPP Board will reopen debate regarding this decision.

Yours truly,

Samah Jabr MD
Psychiatrist, East Jerusalem

Elizabeth Berger MD, MPhil
Child Psychiatrist, New York

Rebecca Fadil, LCSW
Social Worker, Washington, DC

Christine Schmidt, LCSW
Psychoanalyst and IARPP member, New York

Doctors urge mental health group not to meet in Israel Middle East Monitor, Dec. 28, 2017

Arabic translation:

الرابطة الدولية للتحليل النفسي العلائقي والعلاج النفسي (IARPP): لا تعقدوا المؤتمر في إسرائيل

6 يناير 2018، الشبكة البريطانية الفلسطينية للصحة النفسية

(انظر أدناه للترجمة الفرنسية والإسبانية)

إلى أعضاء مجلس إدارة الرابطة الدولية للتحليل النفسي العلائقي والعلاج النفسي:

نتوجّه إليكم بهذه الرسالة للتعبير عن معارضتنا للقرار الذي اتخذه مجلس إدارة رابطة IARPP مؤخراً بعقد اجتماعه الدولي لعام 2019 في إسرائيل، وهو قرار أعلنت عنه رئيسة الرابطة الدكتورة حانا أولمان. ونرجو من المجلس التكرم بإعادة النظر في هذا القرار.

تقوم معارضتنا على الأزمة الخطيرة التي يثيرها الاحتلال الإسرائيلي واعتداءاته المتزايدة حالياً على الشعب الفلسطيني، وهي اعتداءات تعبر عن سياسة شاملة للتطهير العرقي وما يترتب على ذلك من الاستيلاء على الأراضي وتقييد حرية التنقل والسيطرة على الموارد الطبيعية. وقد بدأ الاحتلال منذ البداية بشن هجمات بالجملة على حقوق الإنسان وكرامة الإنسان. وقد وُثّقت جميع هذه الاعتداءات توثيقاً جيداً من قبل منظمات مثل منظمة العفو الدولية والأمم المتحدة ومختلف فرق العمل التابعة لها، فضلاً عن أعداد لا تحصى من العلماء والمؤرخين والباحثين. ومع ذلك، بالنسبة للعديد من الناس في الولايات المتحدة الأمريكية وفي إسرائيل نفسها، فإن جرم دولة إسرائيل قد تم إخفاؤه بكفاءة من خلال حملة ضخمة من التضليل والتعتيم الإعلامي.

إن إعلان الرئيس دونالد ترامب في كانون الأول 2017 بشأن قرار نقل السفارة الأمريكية إلى القدس يمثل سبباً لصبّ التركيز العاجل على مناشدتنا على نحوٍ خاص. ولم تتردد إسرائيل في انتهاز هذه الفرصة لمضاعفة جهودها لإجبار آلاف الفلسطينيين على النزوح من القدس والاستيلاء على منازلهم وأراضيهم وأعمالهم. وقد اتسمت هذه العملية بمجملها بغياب الإجراءات القانونية الواجبة والاعتماد على التخويف والاغتيال خارج نطاق القانون وتعذيب الفلسطينيين – بما في ذلك تعذيب الأطفال، والذي غالباً ما ينطوي على الإساءة الجنسية.

نحن نهتم بمشكلة الاحتلال الملحة بصفتنا بشر أولاً، وثانياً بصفتنا عاملين في مجال الصحة النفسية، ملتزمين بالقيم الإنسانية، ومدركين إدراكاً عميقاً لأهمية هذه القيم في تحقيق رفاه الأطفال والأسر والمجتمعات. وبما أننا ندرك أثر العنف على الصحة الفردية والرفاه الجماعي باعتبارنا عاملين في مجال الصحة النفسية، فإننا نشعر بتحمل مسؤولية إضافية لإيصال أصواتنا.

إننا نُحمّل دولة إسرائيل المسؤولية عن إيقاع أضرار جسيمة بالشعب الفلسطيني، من خلال اعتدائها المتواصل على عقول وأجساد أفراده وطموحها الوحشي في تدمير التاريخ والثقافة والاقتصاد والآثار والعمارة والحياة المجتمعية الفلسطينية. إن إقامة مؤتمرات دولية ذات صلة بأي مجال مهني في إسرائيل تمثل، في رأينا، قبولاً ضمنياً لسلوك دولة إسرائيل وتطيل أمد “التطبيع” الوهمي للعلاقات بين إسرائيل وفلسطين المحتلة. إن عقد مثل هذه المؤتمرات لن يخدم سوى مصالح دولة إسرائيل من خلال المعنى الضمني المتمثل بأن إسرائيل ترحب بالتبادل الحر للأفكار – ناهيكم عن ملء فنادقها ومطاعمها وقاعاتها بالجماهير الممتنة. كما أن الاعتراض على اختيار إسرائيل موقعاً للمؤتمرات الدولية هو طريقة لجلب سلوك دولة إسرائيل إلى مقدمة المواضيع التي تجري مناقشتها، وذلك حتى يتسنّى الاعتراف بمدى تجريد الشعب الفلسطيني ومعاناته.

أنه أمر مثير للسخرية ومؤلم بشكل خاص أن نرى إسرائيل قد تم اختيارها موقعاً لمؤتمر دولي عندما يشكل الموضوع الرئيسي للمنظمة بعينها المعنى العميق للعلاقات الإنسانية.

ويعيش معظم أعضاء رابطة IARPP في الولايات المتحدة الأمريكية وتعيش ثاني أكبر مجموعة من أعضائها في إسرائيل. وقد اقترح بعض أعضاء رابطة IARPP الإسرائيليين أن مؤتمر 2019 يمكن أن يخفف المشكلة التي يولدها اختيار إسرائيل مكاناً لعقد اجتماعها من خلال دعوة المتحدثين الفلسطينيين ومن خلال العروض التي تقدمها المنظمات الإسرائيلية التي تضم مختصين في مجال الصحة النفسية التقدميين المعنيين بالنزاع السياسي. ومع ذلك، فإن المتحدثين الفلسطينيين وحضور المؤتمر قد يجدون مجرد التواجد في المؤتمر أمراً مستحيلاً بسبب نقاط التفتيش والقيود المفروضة على الحركة والقائمة السوداء للناشطين وغيرها من التجارب اليومية المألوفة للفلسطينيين مثل– إساءة استخدام السلطة التي لا يمكن لأي مؤتمر في إسرائيل أن يغيرها والتي من شأنها حتماً تكرار ديناميات السلطة للوضع السياسي في الصورة المصغرة للمؤتمر. ومع ذلك، فنحن موافقون على أن اتخاذ هذه الخطوات من الناحية النظرية يمكن أن يجعل رابطة IARPP تتحرك في الاتجاه الصحيح؛ ونأمل بأن هذه الأنشطة تقوم بها المجموعة الإسرائيلية كجزء من وظيفتها العادية على مدار العام وليس فقط بوجود الأجانب. ولكن بغض النظر عن هذه الاعتبارات، فإن هذه الجهود حسنة النية الرامية إلى الإشارة بعض الشيء إلى المنظور الفلسطيني في المؤتمر الدولي لا تتطرق إلى القضية الرئيسية -ضرورة الإظهار للعالم أن إسرائيل يجب أن تتحمل مسؤولية سلوكها.

إن ما نستهدفه من احتجاجنا هو سلوك دولة إسرائيل. فليس اعتراضنا هنا على أي فرد أو على رابطة IARPP كمنظمة. ونحن نقر تماماً بأن هناك أعضاء في رابطة IARPP ممن كانوا يدعمون فلسطين بنشاط إلى جانب عدد كبير من الآخرين الذين قد يكونون على استعداد تام للاستماع إلى أصوات تعبر عن المعارضة للسياسة الإسرائيلية. وإن اعتراضنا هو اعتراض على القرار الذي اتخذه مجلس رابطة IARPP بعقد مؤتمر عام 2019 في إسرائيل. ونحن نعتبر هذا القرار يستحق الشجب لأنه يحمي إسرائيل من فضح أعمالها الوحشية أمام العالم – الأمر الذي تأخر كثيراً.

نأمل أن نسمع أن زملاءنا في رابطة IARPP سيعيدون فتح باب النقاش بشأن هذا القرار.

مع أطيب التحيات،

سماح جبر – دكتوراه في الطب

طبيبة نفسية، القدس الشرقية

إليزابيث بيرغر – دكتوراه في الطب، ماجستير في الفلسفة

طبيبة نفسية للأطفال، نيويورك

ريبيكا فاضل، شهادة أخصائي اجتماعي إكلينيكي مرخص

أخصائية اجتماعية، واشنطن، العاصمة

كريستين شميت، شهادة أخصائي اجتماعي إكلينيكي مرخص

محللة نفسية وعضو في رابطة IARPP، نيويورك

French translation:

27 décembre 2017

Aux membres du conseil d’administration de l’Association internationale de psychanalyse relationnelle et de psychothérapie :

Nous vous écrivons pour exprimer notre opposition à la récente décision du Conseil d’administration de l’IARPP de tenir sa réunion internationale de 2019 en Israël, décision rendue publique par son président sortant, le Dr Chana Ullman. Nous demandons respectueusement au Conseil de reconsidérer cette décision.

Notre opposition est profondément motivée par la grave crise que représente l’occupation israélienne et ses attaques croissantes contre le peuple palestinien – des attaques reflétant une politique globale de nettoyage ethnique et de saisie des terres, de restriction de la liberté de mouvement et de contrôle des ressources naturelles. L’occupation a lancé dès le début une attaque massive contre les droits de l’homme et la dignité humaine. Toutes ces atrocités ont été bien documentées par des organisations telles qu’Amnesty International, les Nations Unies et ses divers groupes de travail, ainsi que par d’innombrables universitaires, historiens et chercheurs. Néanmoins, pour de nombreuses personnes aux États-Unis et en Israël même, la culpabilité de l’État d’Israël a été masquée par une campagne massive de désinformation et de black-out.

L’annonce par le président Donald Trump, en décembre 2017, de la décision de relocaliser l’ambassade américaine à Jérusalem constitue une priorité particulièrement urgente pour notre appel. Israël n’a pas hésité à profiter de cette occasion pour redoubler d’efforts pour forcer le déplacement de milliers de Palestiniens hors deJérusalem et pour s’emparer de leurs maisons, de leurs terres et de leurs entreprises. Ce processus a été caractérisé dans l’immense majorité des cas par l’absence de procédure régulière et le recours à l’intimidation, aux assassinats ciblés et à la torture des Palestiniens – y compris la torture d’enfants, souvent accompagnée d’agression sexuelle.

Nous nous préoccupons du problème urgent de l’occupation d’abord en tant qu’êtres humains, ensuite en tant qu’agents de santé mentale voués aux valeurs humanitaires et profondément conscients de l’importance de ces valeurs pour le bien-être des enfants, des familles et des communautés. En tant que travailleurs de la santé mentale connaissant bien l’impact de la violence sur la santé individuelle et le bien-être collectif, nous estimons que nous avons une responsabilité supplémentaire de faire entendre notre voix.

Nous considérons que l’État d’Israël est responsable des blessures à grande échelle subies par le peuple palestinien, par son assaut incessant sur les esprits et les corps de ses habitants et par sa volonté implacable d’anéantir l’histoire, la culture, l’économie, le patrimoine, l’architecture et la vie communautaire. Selon nous, la tenue de conférences internationales liées à tout domaine professionnel en Israël représente une acceptation tacite du comportement de l’État d’Israël et perpétue une « normalisation » fictive des relations entre Israël et la Palestine occupée. Organiser de telles conférences ne peut que contribuer à faire avancer les intérêts de l’État d’Israël en laissant entendre que cet État fait bon accueil à un libre échange d’idées – sans parler de remplir ses hôtels, ses restaurants et ses auditoriums d’un public reconnaissant. S’opposer au choix d’Israëlcomme lieu des conférences internationales est une manière de mettre au premier plan la conduite de l’État d’Israël en tant que sujet de discussion et de débat, afin que l’étendue de la dépossession et de la souffrance du peuple palestinien puisse être reconnue.

Il est particulièrement ironique et douloureux de voir Israël sélectionné comme lieu d’une conférence internationale lorsque le thème central de l’organisation est la compréhension en profondeur des relations humaines.

La majorité des membres de l’IARPP vit aux États-Unis et le deuxième plus grand groupe national vit en Israël. Certains membres de l’IARPP israélien ont suggéré que la conférence de 2019 pourrait améliorer le problème posé par le choix d’Israël comme lieu de rencontre en invitant des orateurs palestiniens et en sollicitant des présentations par des organisations israéliennes progressistes de professionnels de la santé mentale concernés par un conflit politique. Pourtant, inviter des orateurs et des participants palestiniens à la conférence peut se révéler simplement impossible à cause des check-points, des restrictions de mouvement, des listes noires de militants et d’autres expériences quotidiennes familières aux Palestiniens – abus de pouvoir qu’aucune conférence en Israël ne peut changer et qui inévitablement reproduira la dynamique de pouvoir de la situation politique dans le microcosme de la conférence.

Néanmoins, nous sommes d’accord sur le fait que prendre ces mesures en théorie peut orienter l’IARPP dans la bonne direction; nous sommes convaincus que le groupe israélien poursuit ces activités dans le cadre de son fonctionnement régulier tout au long de l’année et non seulement lorsque des étrangers sont présents. Mais indépendamment de ces considérations, ces efforts bien intentionnés pour faire mention de la perspective palestinienne dans la conférence internationale ne parlent pas de la question centrale : la nécessité de démontrer au monde qu’Israël doit rendre des comptes pour son comportement.

La cible de notre protestation est le comportement de l’État d’Israël. Notre objection ici n’est pas à un individu ou à l’IARPP en tant qu’organisation. Nous reconnaissons pleinement qu’il y a des membres de l’IARPP qui soutiennent activement la Palestine et beaucoup d’autres qui peuvent être très disposés à écouter des voix exprimant leur dissidence de la politique israélienne. Notre objection s’applique à la décision du Conseil de l’IARPP de tenir la conférence de 2019 en Israël. Nous considérons que cette décision est répréhensible parce qu’elle protège Israël contre l’exposition publique de ses atrocités – une exposition qui a bien trop tardé.

Nous espérons entendre que nos collègues du Conseil de l’IARPP vont rouvrir le débat sur cette décision.

Sincèrement vôtres,

Samah Jabr MD
Psychiatre, Jérusalem-Est

Elizabeth Berger MD, MPhil
Pédopsychiatre, New York

Rebecca Fadil, LCSW
Travailleur social, Washington, DC

Christine Schmidt, LCSW
Psychanalyste et membre de l’IARPP, New York

Spanish translation:

27 de diciembre de 2017

A los miembros del Consejo Administrativo de la Asociación Internacional de Relaciones Relacionales Psicoanálisis y psicoterapia:

Estamos escribiendo para expresar nuestra oposición a la reciente decisión de la Junta de IARPP de celebrar su reunión internacional de 2019 en Israel, una decisión dada a conocer por su presidenta saliente, la Dra. Chana Ullman. Solicitamos respetuosamente que la Junta reconsidere esta decisión.

Nuestra oposición tiene sus raíces en la grave crisis planteada por la ocupación israelí y el reciente aumento de sus ataques contra el pueblo palestino –ataques que reflejan una política general de limpieza étnica y consiguiente incautación de tierras, restricción de la libertad de circulación y control de los recursos naturales. La ocupación ha lanzado desde sus inicios un ataque general contra los derechos humanos y la dignidad humana. Todos estos ultrajes han sido bien documentados por organizaciones como Amnistía Internacional, las Naciones Unidas y sus diversos grupos de trabajo, así como por innumerables académicos, historiadores y científicos investigadores. Sin embargo, para muchas personas en los EEUU e Israel mismo, la culpabilidad del Estado de Israel se ha enmascarado eficazmente mediante una campaña masiva de desinformación y bloqueo de noticias.

El anuncio del presidente Donald Trump en diciembre de 2017 sobre la decisión de reubicar la Embajada de Estados Unidos en Jerusalén brinda un enfoque particularmente urgente a nuestra apelación. Israel no ha dudado en aprovechar esta oportunidad para redoblar sus esfuerzos por forzar la reubicación de miles de palestinos de Jerusalén y apoderarse de sus hogares, tierras y negocios. Este proceso se ha caracterizado en su totalidad por la ausencia del debido proceso y, en su lugar, por la intimidación, el asesinato extrajudicial y la tortura de los palestinos, incluida la tortura de niños, que a menudo implican agresión sexual.

Nos preocupamos por el problema urgente de la ocupación primero como seres humanos, pero secundariamente como trabajadores de salud mental dedicados a los valores humanitarios y profundamente conscientes de la importancia de estos valores para el bienestar de los niños, las familias y las comunidades. Como trabajadores de salud mental familiarizados con el impacto de la violencia tanto en la salud individual como en el bienestar colectivo, sentimos que tenemos una responsabilidad adicional para hacer que nuestras voces sean escuchadas.

Consideramos que el estado de Israel es responsable de perpetrar daños masivos al pueblo palestino, a través de su incesante ataque a las mentes y cuerpos de sus individuos y su ambición implacable de aniquilar la historia, la cultura, la economía, los artefactos, la arquitectura y la vida comunitaria de Palestina. Ubicar conferencias internacionales relacionadas con cualquier dominio profesional en Israel, en nuestra opinión, representa una aceptación tácita del comportamiento del Estado de Israel, y perpetúa una “normalización” ficticia de las relaciones entre Israel y la Palestina ocupada. Celebrar tales conferencias no puede sino hacer avanzar los intereses del estado de Israel a través de la implicación de que Israel acoge con satisfacción un libre intercambio de ideas, por no mencionar el hecho de llenar sus hoteles, restaurantes y auditorios con audiencias apreciativas. Oponerse a la elección de Israel como sede de conferencias internacionales es una forma de poner en primera plana a la conducta del Estado de Israel como tema de debate, de modo que la magnitud de la desposesión y el sufrimiento del pueblo palestino puede ser reconocido.

Es particularmente irónico y doloroso ver a Israel elegido como el sitio de una conferencia internacional cuando el tema central de la organización particular es la comprensión profunda de las relaciones humanas.

La mayoría de los miembros de IARPP viven en los EEUU y el siguiente grupo nacional más grande vive en Israel. Algunos miembros del IARPP israelí han sugerido que la conferencia de 2019 puede asistir en la resolución del conflicto al elegir a Israel como su lugar de reunión e invitando a los oradores palestinos y la participación de organizaciones israelíes de profesionales progresistas de la salud mental preocupados por el conflicto político. Sin embargo, la asistencia de oradores y público palestino pueden simplemente resultar imposible debido a los puntos de control, restricciones de movimiento, listas negras de activistas y otras experiencias cotidianas familiares para los palestinos –abusos de poder que ninguna conferencia en Israel puede cambiar y dinámica de poder que inevitablemente se reproduce la en el microcosmos de la conferencia. Sin embargo, estamos de acuerdo en que tomar estos pasos en teoría puede mover al IARPP en la dirección correcta; confiamos en que tales actividades sean llevadas a cabo por el grupo israelí como parte de su funcionamiento regular durante todo el año y no solo cuando haya extranjeros presentes. Pero independientemente de estas consideraciones, estos esfuerzos bien intencionados para traer alguna mención de la perspectiva palestina a la conferencia internacional no se refieren al tema central –la necesidad de demostrarle al mundo que Israel debe rendir cuentas por su comportamiento.

El objetivo de nuestra protesta es el comportamiento del estado de Israel. Nuestra objeción aquí no es a ningún individuo ni a IARPP como organización. Reconocemos plenamente que hay miembros del IARPP que han apoyado activamente a Palestina y muchos otros que pueden estar dispuestos a escuchar las voces que expresan su desacuerdo con la política israelí. Nuestra objeción es a la decisión de la Junta del IARPP de celebrar la conferencia 2019 en Israel. Consideramos que esta decisión es reprensible porque protege a Israel de la exposición pública de sus atrocidades.

Esperamos escuchar que nuestros colegas en la Junta de IARPP reabrirán el debate con respecto a esta decisión.


Samah Jabr MD, Psychiatrist, East Jerusalem

Elizabeth Berger MD, MPhil, Child Psychiatrist, New York

Rebecca Fadil, LCSW, Social Worker, Washington, DC

Christine Schmidt, LCSW, Psychoanalyst and IARPP member, New York